Spring naar inhoud

Full Moon, Den Haag [月滿樓]

7 februari 2013

In Chinatown Den Haag zit sinds halverwege 2012 een nieuw Chinees restaurant, vlak naast de toko Wah Nam Hong, achter de Bijenkorf. Het werd de hoogste tijd om deze nieuwe plek eens uit te proberen.
Full Moon heeft een ingang met een mooie rode welkomstmat en een Chinees Tang (dynastie)-paard in de bekende 3 kleuren, en enkele voorbeelden van hun menu. Behalve dat ze zich richten op de dimsumcrowd van tussen de middag, kan je hier ook ‘s middags en ‘s avonds gewoon Chinees eten, allerlei stir-fries en andere Chinese specialiteiten.
Binnenin is de zaak ruim en licht van kleur in lichtgele en gouden tinten. Tussen de ruime tafels hangen een soort kralengordijnen die je tafel afschermen, maar toch voldoende openheid bieden. Het meubilair heeft lichtgekleurde covers, wat het geheel een sjieke uitstraling geeft.

Achterin Full Moon zijn de kleinere tafels, en dat gedeelte is met de lunch op de vrijdag dat wij er komen lekker druk. Er zitten veel (Mandarijnssprekende) Chinezen: vriendinnen, stelletjes, moeders met jonge kinderen en dergelijke. Ook zijn er Nederlanders die samen met Chinezen aan een tafeltje aan het eten zijn. Nadat je bent gaan zitten krijg je een mooi kleurenprintje met foto’s en gerechtnamen, die je met de meegeleverde pen handig kunt aankruisen om je bestelling door te geven. Om dit goed uit te zoeken krijg je een aparte menukaart in het Chinees, Nederlands en Engels, met kleurenfoto’s zodat er genoeg aanknopingspunten zijn om een keuze te maken.

Wat moet je hier bestellen?
Voor de lunch heeft Full Moon een uitgebreide dimsumkaart met alle bekende dimsums erop. Probeer de ha kau (“garnalen pastei”), de rijstrollen (hier “flensjes” genoemd, er zijn wel 7 soorten), de ‘bonenvelrol’ of de rettich cakes 萝卜酥, allemaal lekker, hoewel Kee Lun Palace om de hoek net wat lekkerder is. Bij het eten bestel je gewoon Chinese thee.
We hebben het eten ‘s avonds nog niet geprobeerd, maar Full Moon heeft een zeer uitgebreide menukaart met geroosterde gerechten, gebakken noedels en rijst, en ook allerlei groente. Ze staan ook bekend om hun verschillende soorten bubble tea, ze hebben een uitgebreide kaart.

Hoe is het met de prijzen?
De prijzen zijn goed, ook Full Moon doet mee met de Haagse Chinatown-gewoonte hun dimsumprijzen gedurende de week (niet weekend) te verlagen (slechts 2,95 per stoommandje), dus veel bestellen gaat bijna vanzelf. De thee wordt wel in rekening gebracht.

Min- en pluspunten?
Full Moon is een mooie ruime en lichte zaak, die modern en strak aandoet. Sfeer en bediening zijn goed. Er loopt voldoende personeel en je wordt snel bediend. Jammer dat je voor de thee moet betalen, maar goed, de dimsum was dan ook totaal niet duur. Tarokroketjes (“gebakken taro pastei”) waren aan de droge kant en de Xiaolongbao (“Shanghai broodje”) waren minder perfect / ‘echt’ dan bij Kee Lun. Maar prima zaak, goed om nog eens uit te proberen. Ze zijn open tot ‘s nachts een uur, dus dat moet zeker een keer lukken!

Website, adres, foto’s en menu::

Dimsum at Full Moon

Kee Lun Palace, Den Haag [麒麟阁]

26 augustus 2012

In de Wagenstraat in Chinatown Den Haag, achter de Bijenkorf, zit in een rij van allerlei Chinese winkels als interieurwinkel Orientique, een videotheek en St.Anny Food, het authentieke “Chinese Seafood Restaurant” Kee Lun Palace(麒麟阁).
Van buiten ziet het restaurant er onopvallend uit, en met de spiegelende ruiten met de Chinese eenhoorn erop (qilin = kee lun) is het zelfs lastig te zien hoe het er van binnen uitziet. Maar doe je de grote glazen deur open en ga je een klein trappetje op, dan sta je opeens in een ruime en diepe zaak, die rond het lunchuur al bijna helemaal vol zit met Chinese clientèle.

Kee Lun Palace heeft aan de rechterkant tafels van 4 personen en aan de linkerkant een hele rij grote ronde tafels, die vaak vol zitten met grotere groepen. Behalve een uitgebreide menukaart en dimsumkaart heeft Kee Lun ook een wisselende kaart met maandspecialiteiten. Prijzen zijn bijzonder schappelijk en het eten is uitstekend. De zaak zit vol met Chinezen, zowel Cantonezen als noordchinezen, en enkele Nederlanders die samen met Chinezen aan tafeltjes zitten en zich de verschillende gerechten goed laten smaken.

Wat moet je hier bestellen?
De dimsumkaart (voor de lunch) is zeer uitgebreid en van hoog niveau, ze maken alles zelf. Bestel een van hun vele soorten siu mai, hun taro-kroketjes, krokantgebakken tofu skins met vulling of de cheung fun, rijstrollen met charsiu of andere vulling. Ook hun xiaolongbao (XLB) is verrukkelijk.
Behalve de ruime keuze aan dimsum heeft Kee Lun ook geroosterde specialiteiten zoals geroosterd speenvarken en crispy duck met pannekoekjes. Het bekendst is Kee Lun voor hun seafood, zoals St. Jacobsschelpen, gestoomde oesters, gebakken kreeft met bosuitjes of hun hele gestoomde karper. Omdat wij voor de lunch kwamen probeerden wij die deze keer niet. Kee Lun heeft ook een grote keus aan gebakken noedels (zowel tarwenoedels als zachte rijstnoedels) en rijst, die kan je er eventueel bij bestellen, en laten inpakken en mee naar huis nemen (打包 ‘da bao’). Doggy bags zijn in Chinese restaurants nooit iets om je voor te schamen.

Hoe is het met de prijzen?
Prijzen zijn prima in orde, je krijgt echt waar voor je geld. Dimsum is per portie iets van 3,50 tot 4 euro. Thee is gratis. Betaling contant of met pin of credit card.

Min- en pluspunten?
De bediening kan soms een beetje nors kijken, maar er is beslist voldoende personeel, vooral in het weekend. De uitgebreide dimsumkaart staat niet alleen op het Chinese fotokopietje waar je met pen zelf je bestelling op mag schrijven, maar staat in het Engelse menu met overal met een klein foto’tje, wat het kiezen veel makkelijker maakt. De maandspecialiteiten zijn wel alleen in het Chinees. Bijzondere dingen op de kaart zijn er niet de hele week, vaak alleen in het weekend (speenvarken, oesters ed.).
Het eten en de prijzen maken alles helemaal goed, dit is een adres om veel vaker naar toe te gaan en alles te proberen. Aanrader.

Website, adres, foto’s en menu::

Kee Lun Palace, Den Haag

Vivu, Rotterdam

27 april 2012

Vivu is een klein Vietnamees restaurant in het centrum van Rotterdam. Hoewel wij persoonlijk geen ervaring hebben met authentiek Vietnamees eten en over dat aspect dus niets met zekerheid kunnen zeggen, hebben we toch besloten dit restaurant op onze blog te plaatsen. De reden? Het eten is heerlijk, de prijzen meer dan redelijk en je hebt het idee dat je echt verse gezonde maaltijden voorgeschoteld krijgt!

Bij binnenkomst wordt je verwelkomd door een modern interieur met een knusse uitstraling. De knusheid komt vooral door de kleine ruimte, tafels die dicht bij elkaar zijn geplaatst en de lounge-achtige belichting. Vivu is ideaal gelegen op loopafstand van Rotterdam Centraal en heeft een goede prijs/kwaliteit-verhouding. Onder Rotterdammers is Vivu daardoor erg populair, zodat het dan ook vrijwel altijd vol zit. Van tevoren reserveren is, zelfs op een doordeweekse avond, zeker aan te raden. Over de bediening valt geen slecht woord te zeggen, ze zijn vriendelijk, efficiënt en adequaat. Opvallend is dat men ook zorg heeft besteed aan de presentatie, wat je normaliter niet zou verwachten bij een Aziatisch restaurant in deze prijsklasse.

Wat moet je hier bestellen?
Als voorgerecht bestelden wij de guoi con (verse garnalenloempia’s). Ze zijn van flink formaat en worden per twee geserveerd, waardoor ze heel geschikt zijn om te delen. De loempia’s zijn goed gevuld en de versheid springt er van af! De drie sausjes die erbij geserveerd worden waren heerlijk. De noedels van de kaart werden door klanten aan omringende tafeltjes enthousiast besteld, dus die zijn zeker een aanrader voor de volgende keer. Zelf gingen we voor de banh xeo (Vietnamese pannenkoek) en Com thit kho man (gecaramelliseerd vlees). De pannenkoek was lekker gevuld met garnalen, varkensvlees, verse groenten, chili en ananas, een combinatie die erg goed past! Ook de saus die erbij geserveerd wordt is heerlijk: niet zozeer pittig maar voegt wel voldoende smaak toe. Het gecaramelliseerde vlees was onverwachts mals. Samen met de rijst en de verse groenten vormde dit een gevarieerde maaltijd.
Als toetje staat alleen che chuoi (bananentoetje in kokosmelk met stukjes pinda en jelly) op het menu, en die wordt warm geserveerd. Dit toetje is waarschijnlijk te zoet voor sommige mensen, maar als je daarvan houdt: vooral bestellen!
Als je bij Vivu weggaat voelt het alsof je een gezonde maaltijd hebt gegeten, waarbij ‘gezond’ níet gelijk staat aan ‘saai’!

Hoe is het met de prijzen?
Het Vivu-menu kost € 24,50 en bestaat uit een voorgerecht, hoofdgerecht en nagerecht (zie pagina 3 van het menu). Een menu bestellen is iets goedkoper dan deze gerechten los bestellen, maar er is wel minder keus. De prijzen van de gerechten variëren, maar de prijs-kwaliteit (en kwantiteit) verhouding is altijd prima. Voor een hoofdgerecht betaal je tussen de 10 en 19 euro, en de porties zijn zodanig groot dat het bestellen van een voorgerecht of nagerecht niet noodzakelijk is. Maar wel lekker. Uiteindelijk kun je het dus zo duur of goedkoop maken als je zelf wilt.


Links: Banh xeo (Vietnamese pannenkoek). Midden: Com thit kho man (gecaramelliseerd vlees). Rechts: Che chuoi (bananentoetje in kokosmelk met stukjes pinda en jelly).
(Klik om te vergroten)

Adres en menu:

Sansan, Rotterdam [食为天酒家]

21 maart 2012

Sansan (食为天, ‘Eten is de Hemel’) is een nieuw Sichuan-restaurant in Rotterdam met een fris en stijlvol modern Chinees interieur, een kleine maar verrassend goede kaart en een enorme potentie. SanSan, gelegen vlakbij Rotterdam Blaak, richt zich volledig op de authentieke keuken van Sichuan.

Dat is een enorm goede keus van eigenaar en chefkok Zhang Hu, ook bekend van zijn restaurant Alexander in Leiden. In Nederland zijn er al genoeg Kantonese restaurants, en ook meer dan voldoende restaurants die de wegen van de Aziatische fusion ingeslagen zijn, waardoor de gerechten weinig meer met de echte Chinese keuken te maken hebben. Sansan houdt het simpel: alleen gerechten uit Sichuan staan op het menu. En dat die authentiek en bovendien verschrikkelijk lekker zijn, komt in belangrijke mate door Sichuanchef Li Gaobing, die niet lang geleden nog werkte in restaurant Longting in Den Haag.

Op een dinsdagavond is het hier verrassend druk, vooral met groepjes Chinezen. Het nieuws dat je hier echt zeer goed kunt eten, heeft zich kennelijk snel verspreid. De bediening is vlot en vriendelijk en de kersvers aangetreden koks staan in de open keuken te stralen. Er zijn nog een paar kleine dingetjes die afgerond moeten worden (zoals bijvoorbeeld de aanschaf van een speciale pot voor gepekelde groente), maar verder is Sansan helemaal klaar voor de officiele opening volgende maand.

Wat moet je hier bestellen?
Neem een van de heerlijke voorafjes zoals de klassieker Bang Bang chicken(’sesame chicken’ 棒棒鸡), duizendjarige eieren (‘garlic egg’ 蒜泥松花蛋) of gesneden beenham in vijfkruidensaus (‘pork and soja’ 五香肘花). Wat zullen we zeggen – we zijn weer terug in China en ieder gerecht is verrukkelijk. Als ‘hoofd’ kan je werkelijk alles bestellen, maar de Chilli Boiled Fish (水煮鱼) is een favoriet op de tafels om ons heen: een gigantische soepterrine met vis in bouillon, rood van de chilipepers. Wat ook leuk is dat er aardappelsliertjes op het menu staan (‘hot and sour potatoes’ 酸辣土豆丝)。Ook voor mensen die niet van scherp eten houden is er trouwens genoeg op de kaart. Wij vinden het onmogelijk te kiezen en nemen gewoon alle Sichuanklassiekers, want als we vaak genoeg terugkomen kunnen we alles een keer proberen ;-)

Hoe is het met de prijzen?
De prijzen zijn heel goed voor zulke kwaliteit, er is veel keus en er behalve alle klassiekers zijn er ook leuke kleine gerechtjes zoals edamame, dumplings, aardappelsprietjes of duizendjarig ei vanaf 4- 5 euro. Bij alle gerechten kan je kiezen tussen ‘mild’ (微辣), ‘medium’ (中辣) en verzengend (劲辣).
Wij kunnen niet wachten om hier weer naar toe te gaan!

Website, adres, foto’s en menu::

Sansan, Rotterdam 食为天酒家

Alexander, Leiden [皇子酒楼]

16 maart 2012

Alexander (皇子酒楼, ‘Kroonprins’) is het Chinese restaurant dat geroutineerde reizigers kennen uit het treinraampje: het ligt pal aan het spoor tussen Leiden naar Den Haag, op een steenworp afstand van station De Vink.

Grenzend aan de Leidse wijk De Stevenshof, wat gegarandeerde klandizie oplevert, is Alexander al meer dan 15 jaar een goeie plek om Chinees te gaan eten. Enkele jaren geleden werd Alexander grondig gerenoveerd zodat er een ruime eetzaal met een open haard is gekomen, plus een ‘brasserie’ en zitjes aan de bar. Alles is uitgevoerd in een moderne, strakke stijl die nergens meer aan een oubollig Chinees restaurant doet denken.

Ook de menukaart onderging een verandering: je kunt nog steeds ‘gewoon’ Chinees Indisch bestellen (stijl 1), maar ook proeven van de authentieke Chinese keuken (Beijing, Sichuan, Shanghai, Kanton, stijl 2). Eigenaar en prijswinnende chefkok Zhang Hu (Hu Hongzhang) is het meest trots op zijn eigen creaties, die met poetische namen op de menukaart staan (stijl 3). Hierin herken je dat Restaurant Alexander (net al het eerder besproken HanTing) lid is van de Association of New Eastern Cuisine (ANEC). De gerechten in stijl 3 zijn bedoeld om goed met wijn te combineren en zijn een fusion tussen Oost en West.

Als we Alexander bezoeken is het een rustige donderdagavond en her en der aan de tafeltjes zitten (vaste) gasten, oudere echtparen, zakenlieden, maar ook een enkele familie met kinderen. Het is duidelijk stijlvoller dan een ‘normaal’ Chinees restaurant en de tafels zijn gedekt met tafellinnen, wijnglazen, servetten en mooi opgepoetst bestek. Bij de afhaal Take Out, wat een aparte ingang is, zien we continu mensen in en uit lopen.

Wat moet je hier bestellen?
Je kunt hier alle kanten op, maar deze keer bestellen we geen Chinese fusion. De voorafjes uit Sichuan zien er niet te weerstaan uit en de Bang Bang eend(棒棒鸭) is heerlijk pittig en prachtig op het bord, het sausje iets te dik. De Jingjiang Varkenshaas (京酱肉丝 ‘Peking style’ pork shreds) is een plaatje: op de reepjes vlees met bonensaus ligt ragfijn gesneden lenteui en zo mogelijk nog ragfijner gesneden gefrituurde gember. Heerlijk van smaak, al zitten er geen gestoomde broodjes bij. Verder willen de tafelgenoten retro-style Foe Yong Hai en Tjap Tjoy (gemengde groenten) met Kip. Die zijn lekker, maar bij Alexander zou je daar niet voor moeten gaan.

Hoe is het met de prijzen?
De prijzen zijn niet zo goedkoop als in een standaard Chinees-Indisch restaurant, maar je zit hier dan ook in een veel beter Chinees restaurant met een veel verzorgder interieur. Hoofdgerechten zijn rond de 16 euro, de eigen creaties iets duurder. Bij veel gerechten kan je zowel een grote als een kleine portie nemen. Menu’s zijn er vanaf 27 euro.

Gastvrouw-eigenaresse Anja komt bij de tafeltjes langs om een persoonlijk praatje te maken, en bij vertrek weet het personeel feilloos je jassen te vinden. Goed adres.

Website, adres, foto’s en menu::

Restaurant Alexander

Japanese Pancake World, Amsterdam [お好み焼き専門店]

12 maart 2012

Japanese Pancake World is een gespecialiseerd Japans restaurant dat zich vrijwel uitsluitend richt op het bereiden van okonomiyaki. Okonomiyaki is een Japanse hartige dikke pannenkoek gemaakt van eieren, tarwebloem en dashibouillon, gevuld met onder andere Chinese kool en andere groente. De koek wordt vers bereid en opgediend met een topping van bijvoorbeeld lenteuitjes, mayonaise en bonitoflakes, maar ook reepjes spek, garnalen of andere vlees- en vissoorten behoren tot de mogelijkheden. Okonomiyaki is er in verschillende regionale stijlen en die kan je in deze Pancake World allemaal uitproberen.

Wat moet je hier bestellen?
Hoewel de menukaart ook gerechten heeft die niet iets te maken hebben met okonomiyaki, zou het wel raar zijn die hier niet te bestellen. De okonomiyaki smaakt 100% authentiek en is daarom hoe dan ook de moeite waard, in de gemiddelde sushitent gerund door Chinezen is hij niet te vinden.

Min- en pluspunten?
Het restaurant is erg klein. Dit is natuurlijk heel goed voor de sfeer, maar als je met een grotere groep wilt komen kan dit lastig zijn. Zonder reservering komen is so wie so af te raden, het zit erg vaak vol.
Een vervelender punt is dat het restaurant vaker gesloten dan open lijkt te zijn. Op de website staan de data dat het restaurant wél open is – als het open is, grijp dan snel je kans!

Hoe zijn de prijzen?
Voor zo’n gespecialiseerd restaurant zijn de prijzen prima. Voor een okonomiyaki liggen de prijzen tussen de 8 en 20 euro, dus je kan het zo duur maken als je wilt (en ja, ook de goedkopere varianten zijn heerlijk). Je kiest verschillende toppings of een verschillende stijl.

Website en adres:

Hong Kong, Leiden [香港酒楼]

11 maart 2012

In een van de kleine straatjes in het hartje van Leiden zit een klein restaurant verscholen, dat hier al meer dan 40 jaar zit. Het is Hong Kong, nog een origineel Chin. Ind. Spec. restaurant, een echte ouderwetse Indische Chinees dus. Volgens de eigenaren het oudste Chinese restaurant van Leiden.

Een ouderwetse Indische Chinees gaat langzamerhand onderdeel van het Nederlandse culturele erfgoed uitmaken. Zo’n restaurant serveert gerechten die noch Indonesisch, noch authentiek Chinees vallen te noemen. Het is een keuken die alleen in Nederland voorkomt, met een menukaart die in alle restaurants vrijwel hetzelfde is: een vaste riedel aan vertrouwde gerechten. Allereerst hebben we Babi Panggang, het krokant geroosterde buikspek in een gebonden donkere zoetzure saus, door de gemiddelde Nederlander bestempeld tot het nationale gerecht van China. Dan heb je andere afhaaltoppers Foe Yong Hai, Tjap Tjoy, Bami en Nasi met spiegelei. Vernieuwingen kent de kaart nauwelijks, behalve de opmars van de ‘teppan’ (ijzeren plaat) in de jaren ’80 en de introductie van andere regionale Chinese keukens, die in hun uitwerking toch ook heel dicht bij de andere vertrouwde gerechten bleken te liggen.

Wat moet je hier bestellen?
Hong Kong is een buurtchinees met minder klandizie dan restaurant Woo Ping, een steegje verderop. Op de dag dat we Hong Kong bezoeken is het bijzonder rustig. Behalve onze groep komen er enkele afhalers, de andere tafeltjes blijven leeg.
We bestellen een vast menu met een grote groep en alle bekende gerechten komen voorbij. De Babi Panggang smaakt vertrouwd, knapperig maar toch ook lekker veel saus. De witte rijst is prima gestoomd. De Foe Yong Hai is ietwat rubberig- de eieren zijn iets te lang gegaard – maar dat kan ook komen omdat alles op ouderwetse rechauds staat. Andere gerechten zijn grote garnalen met groente en ui, bami, en vegetarische driehoekjes van tofu met shiitake. Als voorafje krijgen we natuurlijk Chinese tomatensoep, ook al zo’n Nederlandse uitvinding.

Min- en pluspunten?
Bediening is vriendelijk, hartelijk voor vaste klanten. Eten en drankjes staan snel op tafel, bediening komt regelmatig nieuwe bestellingen opnemen. Wat het eten betreft moet je geen hoogstandjes verwachten, dan kan het ook niet tegenvallen. Prijzen zijn er ook naar, een warme maaltijd voor weinig geld.

Hoe is het met de prijzen?
Prijzen zijn zeer schappelijk. Lekker vertrouwd ouderwetse happen voor een studentenprijs. Omdat we met een grote groep zijn, is koffie na afloop gratis, en we krijgen er ook nog kleine koekjes en andere versnaperingen bij in een mooie gelakte doos. Zelfs kersenbonbons en drop, waaruit blijkt dat de culinaire integratie compleet is.

Website, adres, foto’s en menu::

Restaurant Hong Kong, Leiden

Volg

Ontvang elk nieuw bericht direct in je inbox.